人造子宫成功养活羊胎儿长达四週,未来希望可以帮助人类早产儿

专家现实

发布时间:06-16 11:00
人造子宫成功养活羊胎儿长达四週,未来希望可以帮助人类早产儿

在几个看起来比羊胎儿更大的拉链袋里面,连接着许多装着血液和各种液体的管子,八只羊的胎儿正在持续发育,就像是他们在他们母亲体内一样。这是医生的新实验,持续了四个星期,羊胎儿的肺和脑部持续在人工子宫内成长,开始长出羊毛,睁开眼睛,扭动四肢还学会了吞嚥。

科学家希望,有一天这样的技术可以帮助那些早产儿在被迫离开母亲的子宫之后,仍然可以在适当的环境下安全的发育,不过目前还为时过早,只在绵羊做过动物测试。

这个研究是美国费城儿童医院的外科医生 Alan Flake 所进行的,而这样的研究的确引发许多的伦理争议,Flake 医生就强调,不要去想像以后的婴儿都是在这种人造子宫里面长大的,想透过这个方式排除怀孕造成的风险并不是技术发展的目标。如果认为可以拿到一个胚胎然后以人工的方式在机器里面培育成长,完全的排除掉母亲这个关键,至少到现在为止还是一个过度科幻的想法。

现在医学上真正需要的,还是帮助那些早产儿可以在一个更接近子宫的环境下继续发育,减少后遗症。这个设备叫做生物袋,看起来不太像子宫但是功能上很接近,一个透明的塑胶袋,里面会有一些类似羊水的电解质溶液,有机器会协助胎儿做血液与气体的交换,这个最新的研究成果发表在 Nature Communications 期刊上。

人造子宫成功养活羊胎儿长达四週,未来希望可以帮助人类早产儿
出处:Nature Communications

在妈妈的体内,妈妈和胎儿会建立一个複杂的循环系统,由妈妈负责二氧化碳和氧气的交换,但是如果在人工环境,可能要额外透过帮浦去产生压力让血液流动,可是人造帮浦可能会伤害到婴儿的心脏。

Flake 医生的团队就设计了一个不需要额外帮浦的循环系统,将胎儿的脐带血管连接到一种新型的气体交换装置上,而动力的来源则是婴儿自己的心跳,解决了过去的难题。这个系统测试了八个大约 105 到 120 天大的羊胎儿,让他们在生物袋内继续发育四周的时间,差不多达到人类怀孕约 22-24 週的大小,然后再转换到常态早产儿的新生儿加护病房去观察,看起来跟剖腹产的羊一样。在安乐死之后,检查这些实验羊的器官,一切正常。

当然,人类的发育跟羊不同,尤其是大脑的发育阶段,所以实际运用在人类的早产儿还有一大段路要走,不过至少已经是很大的突破了,而研究团队也希望外界不要过度理解这个技术的发展,反而让早产儿的父母不敢接受这个技术。



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